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sexta-feira, 21 de janeiro de 2011

Schopenhauer, um transhumanista



Publicado no site da H+ Magazine em 20 de janeiro de 2011

       A história tem muitos pensadores que já experimentaram idéias transumanistas. Pensadores como o filósofo Arthur Schopenhauer.
       Arthur Schopenhauer foi um filósofo que viveu na parte do mundo que hoje conhecemos como Alemanha entre 1788-1860, e passou a maior parte da última parte de sua vida na cidade de Frankfurt am Main.
       Apesar de conservador em suas opiniões políticas e hábitos pessoais, a filosofia de Schopenhauer soa para mim como transumanista. Isso porque ela enfatiza os aspectos negativos da condição humana e sugere como podemos escapar destas, e atingir um estado superior de ser.
       O transhumanismo de Schopenhauer é bastante diferente da visão moderna, de progresso centrado na humanidade. É negativo, enfatizando os aspectos ruins da humanidade a partir do qual devemos escapar. Schopenhauer sugere que a maneira pela qual podemos nos tornar melhor é deixar de ser seres conscientes e imergindo-nos na arte, música, ou atividades intelectuais.
       No núcleo de visão de mundo de Schopenhauer está a idéia daquele que ele nomeou seu herói intelectual, e companheiro filósofo alemão do Immanuel Kant (1724-1804). Essa idéia é a de que a consciência humana é dividida em duas áreas: a consciência comum e um elevado estado de ser que pode perceber as coisas como elas realmente são.
       Estes dois estados de consciência correspondem aos dois lados do mundo. Estes são o mundo ou representação ("Vorstellung", como Schopenhauer chamou-lhe, no original alemão) ou o mundo da vontade ("Wille"). A representação do mundo pode ser pensada como o mundo que é evidente para nós, e que percebemos através de nossos sentidos e os métodos empíricos das ciências. O mundo da vontade é o mundo como ele realmente é.
       Estes dois mundos estão relacionados, mas é um erro confundir a imagem com a coisa real, e como seres humanos, só podemos perceber as imagens, relances das sombras de uma realidade mais profunda.
       Essa idéia de vontade é uma questão complicada. Para Schopenhauer não significa Deus, ou qualquer outro tipo de consciência metafísica. A vontade é provavelmente melhor descrita como uma constante, irracional, inconsciente, sanguinário esforço por parte de tudo no universo, para ser ao invés de não ser.
       Os seres humanos têm a capacidade de se engajar no pensamento racional, que corresponde ao mundo da vontade. No entanto, também temos uma vontade subjacente de lutar e sobreviver.
       A humanidade está dividida entre uma vida de sobrevivência e reprodução, e outra do intelecto. Schopenhauer acreditava que existem maneiras de escapar do mundo do irracional se esforçando, e fugir para uma contemplação intemporal de uma realidade mais elevada.
Para Schopenhauer, um flautista afiado, os escapes foram a música e a arte. Ao perder-nos na contemplação estética, poderíamos transcender nossos eus mais básicos.
       Schopenhauer chegou a muitas das mesmas conclusões encontradas no budismo, embora tenha chegado a elas de forma independente, tendo publicado suas principais obras em 1818, enquanto as idéias da filosofia budista só foram introduzidas na Europa em 1830 e 1840.
       A filosofia de Schopenhauer mistura Platão, Kant e os Upanishads hindus para criar uma visão de mundo que consegue ser atraente e deprimente: a existência é sofrimento. É uma pancadaria infindável de dor e tédio, aliada a um esforço constante para o que não pode ser atingido. E ainda assim, há escapatória. Os seres humanos podem executar obras de arte e perder-se na arte da música, jogando o jogo, ou de fabricação.
       O que Schopenhauer entende por "perder-se" na arte-final é muito semelhante à idéia moderna de "fluxo" ("flow"), como descrita pelo psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi. O fluxo é um estado mental de total envolvimento com uma atividade.
       Essa idéia de fluxo é irônica, já que sugere que na maioria das atividades humanas de expressão artística, não usamos as faculdades de percepção consciente mais humanas.
       Schopenhauer é geralmente retratado como o pessimista dos pessimistas, mas não posso deixar de sentir que Schopenhauer pode ser interpretado como dizendo algo profundamente otimista: mesmo que a existência consciente seja sofrimento, está ao nosso alcance nos perdermos na arte [NT: ou ciência e tecnologia!] e transcender nossas mais baixas propensões para a violência e o conflito.
       Esta é uma idéia transumanista poderosa, mas levanta questões profundas sobre a humanidade e o que é ser humano. O que exatamente é a consciência de qualquer maneira? Não perdemos nossa humanidade quando nós a rejeitamos ou nos tornamos algo diferente?
       O matemático e lógico britânico Alfred North Whitehead (1861-1947) escreveu certa vez que "a civilização avança, alargando o número de operações importantes que podemos realizar sem pensar sobre elas." Que progresso ao longo dos últimos 200 anos de industrialização tem significado apenas isso. O trabalho penoso e insano das fábricas de pino de Adam Smith foi substituído por máquinas (não em todos os lugares e em todos os casos, você diria). A humanidade como um todo não é mais "consciente" de muitas das coisas que ela produz. a atenção do homem não é necessária para muitas das atividades do dia-a-dia da civilização.
       Isso é verdade em um nível individual também. Eu acordo quando soa um alarme. Eu me desloco dirigindo um carro cujo funcionamento eu mal entendo e não tenho que conscientemente "pensar" sobre sua utilização. Acabei de fazer isso. Na verdade eu sou "consciente" de apenas uma parcela muito pequena do meu tempo. O que a consciência acrescenta à minha vida?
       Então, para voltar a Schopenhauer: talvez a consciência, como a ganância ou fome, só poderia ser outro lamaçal humano a ser retirado da estrada para a pós-humanidade. 

       Eu diria que quem reconhece a fragilidade da condição humana, e a necessidade de fuga, pode ser considerado um transumanista. Schopenhauer não poderia ter sonhado com as tecnologias emergentes que nos concedem a possibilidade de escapar, e consequentemente ele defendia uma vida ascética dedicada às artes. Talvez possamos fazer algo melhor.

Para se aprofundar:
Straw Dogs: Thoughts on Humans and Other Animals  por John N. Gray. Este livro oferece um esboço de Schopenhauer e como suas idéias equivalem a uma concepção negativista do transumanismo.

Gloom Merchant por Roger Scruton. Scruton não concorda com o que ele chama de "pessimismo global" de Schopenhauer e oferece uma opinião contrária sobre o progresso humano.

A  Enciclopédia Stanford de Filosofia tem um verbete brilhante sobre Schopenhauer e uma introdução à sua filosofia.

Um comentário:

  1. Meu comentário para o autor:

    This has became perhaps my favorite article of H+ Magazine. I immediately translated it into Portuguese http://goo.gl/VSVi3 .

    I just make a note of caution about the author's conclusion about consciousness which seemed a bit awkward and implausible ("perhaps consciousness, like greed or hunger, might just be another human attribute the transhumanist sloughs off on the road to posthumanity").

    About Schopenhauer, I still think that his following quote fits very well to transhumanists ideas: "All truth passes through three stages. First, it is ridiculed. Second, it is violently opposed. Third, it is accepted as being self-evident." (Arthur Schopenhauer)

    Best regards,

    http://fabulosofuturo.blogspot.com/

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